Greek Committee

Federalist action in Athens

Thanks to the initiative of Giorgios Psathas, a federalist from Athens, who has managed to create around him a group of adherents and active sympathizers, the federalists could discuss with some important representatives of the Greek political, economic, and cultural world about the current federalist strategy. With three important events on the 28th November in Athens, it was presented the federalist action for the European Federation and for the relaunch of economy and employment, through a European special plan for sustainable development. The executives of the Athens’ New York College have participated actively to the fulfilment of this initiative on the organizational and political plan, especially the Director of communication and of public relations Aris F. Mattheou. With this event, Psathas wanted to consolidate the Greek federalist group and relaunch the action, together with Nikos Lampropoulos, member of the UEF Executive bureau, who participated actively to the initiative.
The initiative of 28th November was aimed at making the federalists and their political proposals known to mass media, political parties, cultural circles and young people. This event will be followed by the constitution of the Greek committee sponsoring the ECI on a European special plan for sustainable development, and by the request to the Greek MEPs to endorse the declaration for a European constituent relaunch.
Lucio Levi was present to represent the MFE (UEF Italy), and Alfonso Sabatino to represent AICCRE. Grazia Borgna of the Einstein Centre for International Studies (CESI), and Olga Vedovato member of the MFE Turin section, were also present.
The initiative was structured on three main events.
In the morning the press conference took place, chaired by Athanasios Papandropoulos, President of the European Journalists’ Association. In his opening speech he often underlined the necessity of a European action for relaunching a sustainable development, without which it is increasingly more complicated for the European citizens – especially in the most disadvantaged countries – to trust Europe and to feel part of the biggest peace project ever realised, among countries which had gone to war for centuries. But, he acknowledged, in order to make this project achievable, it is necessary to use the appropriate instruments of democratic legitimacy. Sincere Europeanist, he recalled his interviews with Altiero Spinelli. Lucio Levi, after analyzing the political – and not only economic – causes of the crisis, and after underlining that alongside the recovery measures, it is necessary to relaunch the economy and the employment, he showed the European federalists’ action proposals: the action for the relaunch of the constituent process and for the realisation of a European special plan for sustainable development. He observed then that the mass media can have a great role in promoting the European democracy, and he invited the public to collaborate with the federalists in diffusing the Europeanist information.
A broad debate followed. The federalists’ proposals have been discussed deeply by the mass media representatives during the debate. They aroused a general consensus, especially the European Citizens’ Initiative (ECI), accounted as appropriate to fight the new xenophobe and nationalist trends, which often stem from degradation and poverty.
In the early afternoon a meeting was organized in the Parliament, with the MPs of the two major Greek political parties: Akis Gerontopoulos for Néa Dimokratia and Dimitrios Papadimoulis for Syriza, both members of the European affairs commission and former MEPs – from 1999 and 2004. They expressed a critical opinion about the Greek policies of the past, admitted the inadequacy of the national measures to relaunch the Greek economy in recession, but they also denounced the inadequacy of the current European structure in facing the crisis and globalisation. Greece made many mistakes – they maintained – but the settlement measures alone, even though necessary, depress economy in an irreversible way if they are not accompanied by some growth measures. It is necessary that Europe – starting from the Euro-group, which has a single currency – achieves the peace project of the Founding Fathers, of Spinelli’s Ventotene Manifesto, toward the Federation. It is necessary that Europe favours solidarity instead of egoism. Psathas gave them the documents about the ECI, and the declaration of a group of MEPs addressed to the European Parliament in favour of a European constituent relaunch. Lucio Levi, in his speech, underlined the importance of the engagement of the parties and of the European and national MPs for a European Federation, and asked to the MPs who were present to collaborate and share the federalist action.
In the late afternoon, in the seat of the New York College, the round table entitled “For a European plan for sustainable development. For the European Federation” took place. In the public there were some federalists, some representatives of the Greek political and cultural milieu, and around a hundred university students.
The topic has been introduced by Lucio Levi on behalf of the MFE and by Alfonso Sabatino on behalf of AICCRE. The debate was coordinated by Athanasios Papandropoulos, President of the European Journalists’ Association. Andreas Andrianpopoulos – former MP in the Greek Parliament, former Minister, former Mayor of Piraeus – and Athanasios Diamandopoulos – Professor of International Relations at the University of Athens – also took part to the debate.
Lucio Levi and Alfonso Sabatino stated again what they had maintained during the two previous debates.
They highlighted how the crisis’s worsening is the result, on the one hand, of the European political lack of competence in taking the necessary decisions in order to face the crisis itself, and on the other hand, of the powerlessness of the nation-state. They reaffirmed the urgency to give to the Union the necessary power and resources, and to go ahead toward the European Federation. They presented the federalist action proposals addressed to the Parliament and the Commission, and restated the importance for citizens and local administrators to use the instruments of participatory democracy created by the treaties, as long as other action tools, such as the action for a European Constitution. The latter should be ratified by a European referendum, at the same time of the next European elections. Sabatino recalled the difficulties of local administrations in facing the crisis, and the engagement of the Piedmont Regional Council in favour of a European Federation. On the topic of the difficulties faced by local authorities, former Mayor of Piraeus Andreas Andrianpopoulos stepped in. Athanasios Diamandopoulos recalled the process that Greece went through in order to have a Constitution. The debate that followed was broad, and it highlighted a substantial sharing of the federalists’ ideas and an engagement in achieving them.
Thanks to this event the group of Greek federalists has strengthened, and it reinforced or created some useful contacts for the upcoming action.

The Greek committee was finally created on 22th January 2013.


Action fédéraliste à Athènes
Grâce à l’initiative de Giorgios Psathas, fédéraliste d’Athènes, qui a su créer autour de soi un groupe d’adhérents et sympathisants actifs, les fédéralistes ont pu se confronter avec d’importants représentants du monde politique, économique et culturel grec sur la stratégie fédéraliste actuelle. Le 28 novembre à Athènes on a présenté, avec trois évènements importants, l’action fédéraliste pour la Fédération européenne et pour la relance de l’économie et de l’emploi à travers un Plan européen extraordinaire de développement durable. À la réalisation de cette initiative ont participé activement, du point de vue organisationnel et politique, les dirigeants du New York College d’Athènes, surtout le Directeur de la communication et des relations publiques Aris F. Mattheou.  Avec cette manifestation Psathas voulait consolider le groupe de fédéralistes grecs et relancer l’action en collaboration étroite avec Nikos Lampropoulos, membre du Bureau exécutif de l’UEF, qui a participé activement à cette rencontre.
L’initiative du 28 novembre avait comme but celui de faire connaitre les fédéralistes et leurs propositions politiques aux médias de masse, aux principaux partis politiques, au monde de la culture et aux jeunes. À cette manifestation fera suite la constitution du comité grec promoteur de l’ICE pour un Plan européen extraordinaire de développement durable et la demande aux parlementaires européens grecs de souscrire la déclaration d’engagement pour la relance constitutionnelle européenne.
De la part du MFE le Président Lucio Levi a participé. De la parte de l’AICCRE le Secrétaire régional du Piémont Alfonso Sabatino. D’autres fédéralistes étaient présents : Grazia Borgna, Président du Centre Einstein d’Études Internationales (CESI), et Olga Vedovato, membre du Directif du MFE de Turin.
L’initiative s’est déroulée en trois évènements principaux.
Le matin a eu lieu une conférence de presse présidée par Athanasios Papandropoulos, Président de l’Association des journalistes européens. Dans son rapport d’ouverture il a souligné plusieures fois la nécessité d’une action européenne visée au développement durable, en absence duquel il est toujours plus difficile que les citoyens européens, surtout des pays qui ont plus de difficultés, fassent confiance à l’Europe et qu’ils sentent de faire partie du plus grand projet de paix qui ait jamais été réalisé, parmi des pays qui se sont massacrés pendant des siècles. Pourtant, il a observé, afin de rendre ce projet faisable, il faut utiliser les instruments adéquats de participation démocratique. Sincère européiste, il a rappelé ses interviews à Spinelli. Lucio Levi, après avoir analysé les raisons politiques, et pas seulement économico-financières de la crise, et après avoir remarqué que, à coté des mesures d’assainissement, il est nécessaire de relancer l’économie et l’emploi, a illustré les propositions d’action des fédéralistes européens : l’action pour la relance du processus constituent et pour la réalisation d’un Plan européen extraordinaire de développement durable. Il a ensuite noté que les médias de masse peuvent avoir un grand rôle de promotion de la démocratie européenne et il a invité les personnes qui étaient présentes à collaborer avec les fédéralistes pour la diffusion d’une information européiste.
Un long débat a fait suite. Au cours des nombreuses interventions des représentants des médias, on a discuté d’une façon approfondie les propositions des fédéralistes. Elles ont suscité un consensus général, surtout l’Initiative Citoyenne Européenne (ECI), qui a été jugée apte à contraster les nouvelles tendances xénophobes et nationalistes, qui sont souvent la conséquence de la dégradation et de la pauvreté.
Dans l’après midi on a organisé une rencontre dans le Parlement avec les parlementaires des deux principaux partis politiques grecs. Néa Dimokratia était représentée par Akis Gerontopoulos, Syriza   était représentée par Dimitrios Papadimoulis. Les deux parlementaires, membres de la Commission des affaires européennes, ont été parlementaires européens entre 1999 et 2004. Ils ont donné un avis négatif concernant les politiques grecques du passé, ils ont admis que les mesures nationales sont insuffisantes pour la relance de l’économie grecque en récession, mais ils ont aussi dénoncé l’incapacité de la structure politique européenne actuelle de faire face à la crise et à la mondialisation. La Grèce a fait beaucoup d’erreurs, ils ont affirmé, mais les mesures d’assainissement seules, bien que nécessaires, dépriment l’économie d’une façon irréversible si elles ne sont pas accompagnées par la croissance. Il est nécessaire que l’Europe, à partir de l’Euro-groupe, qui a une monnaie unique, complète le projet pacificateur des Pères fondateurs, du Manifeste de Ventotene de Altiero Spinelli, vers la création de la Fédération européenne. Il est nécessaire que l’Europe privilège la solidarité au lieu de l’égoïsme. Psathas leur a donné les documents concernant l’ICE et la déclaration d’un groupe de parlementaires européens envers le Parlement européen, pour une relance constitutionnelle européenne. Lucio Levi, dans son discours, a remarqué l’importance de l’engagement des partis et des parlementaires nationaux et européens pour la Fédération européenne, et il a demandé aux parlementaires qui étaient présents de partager et contribuer à l’action fédéraliste.
Plus tard dans l’après midi, dans le New York College, a eu lieu la table ronde sur le thème : «  Pour un Plan européen de développement durable. Pour la Fédération européenne ». Le public était composé par les fédéralistes, des représentants du monde politique et culturel grec, et d’à peu près une centaine d’étudiants universitaires .
Le thème a été présenté par Lucio Levi de la part du MFE et par Alfonso Sabatino de la part de l’AICCRE. Le débat a été coordonné par Athanasios Papandropoulos, Président de l’Association des Journalistes Européens. Les intervenants ont été Andreas Andrianpopoulos, ancien parlementaire grec, ancien Ministre et ancien Maire du Pirée ; Athanasios Diamandopoulos, professeur de Relations internationales à l’Université d’Athènes.
Lucio Levi et Alfonso Sabatino ont réaffirmé ce qui avait été dit dans les deux rencontres précédentes. Ils ont noté que l’aggravation de la crise est la conséquence, d’une part, de l’incapacité politique de l’Europe de prendre les mesures nécessaires pour y faire face, et d’autre part, de l’impuissance des État-nations. Ils ont réaffirmé l’urgence de donner à l’Union les pouvoirs et les ressources nécessaires et de procéder vers la Fédération. Ils ont présenté les propositions d’action fédéraliste, adressées au Parlement européen et à la Commission, et ils ont insisté sur l’importance que les citoyens et les administrateurs locaux utilisent les instruments de démocratie participative introduits par les traités, et d’autres formes d’action, par exemple celle pour revendiquer une Constitution pour l’Europe. Une Constitution que devra être ratifiée avec un referendum populaire européen, parallèlement aux prochaines élections européennes. Sabatino a rappelé les difficultés auxquelles les administrations locales doivent faire face pour affronter la crise et l’engagement du Conseil Régional du Piémont en faveur de la Fédération européenne. Sur le thème des difficultés des administrations locales l’ancien Maire du Pirée Andreas Andrianpopoulos est intervenu. Athanasios Diamandopoulos a rappelé la procédure que la Grèce a entamé pour se donner une Constitution. Le débat a été vaste et a mis en relief que les propositions fédéralistes sont partagées et qu’il y a un engagement afin de les réaliser.
Avec cet évènement le groupe de fédéralistes grecs s’est renforcé et a établi ou consolidé des contacts utiles pour les actions futures.

Le comité grec a été créé le 22 Janvier 2013.


Azione federalista ad Atene
Grazie all’iniziativa di Giorgios Psathas, federalista di Atene, che ha saputo creare intorno a sé un gruppo di aderenti e simpatizzanti attivi, il MFE si è potuto confrontare con importanti esponenti del mondo politico, economico e culturale greco sull’attuale strategia federalista. Il 28 novembre ad Atene è stata presentata, con tre importanti eventi, l’azione federalista per la Federazione europea e per il rilancio dell’economia e dell’occupazione attraverso un Piano europeo straordinario di sviluppo sostenibile. Alla realizzazione di questa iniziativa hanno partecipato attivamente sul piano organizzativo e politico i dirigenti del New York College di Atene, soprattutto il Direttore delle comunicazioni e delle pubbliche relazioni Aris F. Mattheou.  Psathas intendeva, con questa manifestazione, consolidare il gruppo di federalisti greci e rilanciare l’azione in stretta collaborazione con Nikos Lampropoulos, membro del Bureau executif dell’UEF, che ha partecipato attivamente all’incontro.
L’iniziativa del 28 novembre era indirizzata a far conoscere i federalisti e le loro proposte politiche ai mass media, ai principali partiti politici, al mondo della cultura e ai giovani. A questa manifestazione farà seguito la costituzione del Comitato greco promotore dell’ICE Per un Piano europeo straordinario di sviluppo sostenibile e la richiesta ai parlamentari europei greci di sottoscrivere la dichiarazione  di impegno per un rilancio costituente europeo.
Per il MFE ha partecipato il Presidente Lucio Levi. Per l’AICCRE, il Segretario piemontese Alfonso Sabatino. Erano presenti Grazia Borgna, Direttore del Centro Einstein di Studi Internazionali (CESI) e Olga Vedovato, membro del Direttivo della sezione MFE di Torino.
L’iniziativa si è articolata su tre principali eventi.
Al mattino ha avuto luogo la conferenza stampa presieduta da Athanasios Papandropoulos, Presidente dell’Associazione dei giornalisti europei. Nella sua relazione di apertura egli ha più volte sottolineato la necessità di un’azione europea volta a rilanciare lo sviluppo sostenibile, senza il quale è sempre più difficile che i cittadini europei, soprattutto dei Paesi più in difficoltà, accordino fiducia all’Europa e sentano di far parte del più grande progetto di pace mai realizzato, tra paesi che si sono massacrati per secoli. Ma, ha osservato, per rendere attuabile questo progetto, è necessario avvalersi di adeguati strumenti di partecipazione democratica. Sincero europeista, ha ricordato le sue interviste a Spinelli. Lucio Levi, dopo aver analizzato le cause politiche e non solo economico-finanziarie della crisi e aver sottolineato come, accanto alle misure per il risanamento, sia necessario rilanciare l’economia e l’occupazione, ha illustrato le proposte d’azione dei federalisti europei: l’azione per il rilancio del processo costituente e per la realizzazione di un Piano europeo straordinario di sviluppo sostenibile. Ha osservato poi come i mass media possano avere un grande ruolo di promozione della democrazia europea e ha invitato i presenti a collaborare con i federalisti nel diffondere un’informazione europeista.

E’ seguito un ampio dibattito. Nei numerosi interventi degli esponenti dei mass media presenti le proposte federaliste sono state discusse in modo approfondito. Esse hanno suscitato un generale consenso, soprattutto l’Iniziativa dei Cittadini Europei (ECI) giudicata idonea a contrastare le nuove  tendenze xenofobe e nazionaliste che spesso scaturiscono dal degrado e dalla povertà.
Nel primo pomeriggio è stato organizzato un incontro, nella sede del Parlamento, con i parlamentari dei due principali partiti politici greci. Per Néa Dimokratia Akis Gerontopoulos e per Syriza  Dimitrios Papadimoulis. Entrambi, membri della Commissione degli affari europei, sono stati parlamentari europei tra il 1999 e il 2004. Essi hanno espresso un giudizio critico sulle politiche greche del passato, hanno ammesso l’insufficienza delle misure nazionali per rilanciare l’economia greca in recessione, ma hanno anche denunciato l’incapacità dell’attuale assetto politico europeo ad affrontare la crisi e la globalizzazione. La Grecia ha fatto molti errori, hanno affermato, ma le sole misure di risanamento, pur necessarie, deprimono l’economia in modo irreversibile se non sono accompagnate dalla crescita. E’ necessario che l’Europa, a partire dall’eurogruppo, che ha una moneta unica, completi il processo pacificatore dei padri fondatori, del Manifesto di Ventotene di Altiero Spinelli, verso la Federazione. E’ necessario che l’Europa privilegi la solidarietà in luogo dell’egoismo. Psathas ha consegnato loro la documentazione inerente l’ICE e la dichiarazione rivolta da un gruppo di parlamentari europei al Parlamento europeo, per un rilancio costituente europeo. Lucio Levi nel suo intervento ha sottolineato l’importanza dell’impegno dei partiti e dei parlamentari nazionali ed europei per la Federazione europea e ha chiesto ai parlamentari presenti collaborazione e condivisione all’azione federalista.
Nel tardo pomeriggio ha avuto luogo, nella sede del New York College, la tavola rotonda sul tema “Per un Piano europeo di sviluppo sostenibile. Per la Federazione europea”. Il pubblico era rappresentato dai federalisti, da esponenti del mondo politico e culturale greco e da un centinaio circa di studenti universitari.
L’argomento è stato introdotto per il MFE da Lucio Levi e per l’AICCRE da Alfonso Sabatino. Ha coordinato il dibattito Athanasios Papandropoulos, Presidente dell’Associazione dei giornalisti europei. Sono intervenuti Andreas Andrianpopoulos, ex deputato del Parlamento greco e ex ministro già Sindaco del Pireo e Athanasios Diamandopoulos dell’Università di Atene docente di Relazioni internazionali.
Lucio Levi e Alfonso Sabatino hanno ribadito quanto già esposto nei due precedenti incontri. Hanno messo in luce come l’aggravarsi della crisi sia il frutto da una parte dell’incapacità politica dell’Europa ad assumere le decisioni necessarie a fronteggiarla e dall’altra parte dell’impotenza degli stati nazionali. Hanno ribadito l’urgenza di dare all’Unione i poteri e le risorse necessarie e di procedere verso la Federazione. Hanno presentato le proposte d’azione federalista rivolte al Parlamento europeo e alla Commissione e ribadito l’importanza che i cittadini e gli amministratori locali si avvalgano degli strumenti di democrazia partecipativa introdotti dai Trattati e di altre forme di azione, come quelle per rivendicare la Costituzione europea. Costituzione che dovrà essere ratificata con un referendum popolare europeo in concomitanza con le prossime elezioni europee. Sabatino ha richiamato le difficoltà che gli enti locali stanno incontrando per affrontare la crisi e l’impegno del Consiglio regionale del Piemonte per la Federazione europea. Sul tema delle difficoltà che incontrano degli enti locali è intervenuto l’ex Sindaco del Pireo Andreas Andrianpopoulos.  Athanasios Diamandopoulos ha ricordato l’iter che la Grecia ha percorso per darsi una Costituzione. Il dibattito seguito alle relazioni è stato molto ampio e a messo in evidenza una sostanziale condivisione delle proposte federaliste e l’impegno a realizzarle.
Con questa manifestazione il gruppo di federalisti greci si è rafforzato e ha stabilito o consolidato utili contatti per l’azione futura.

Il comitato greco è stato infine creato il 22 gennaio 2013.

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